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关于亚里士多德名言的翻译和理解
作者:刘永科    文章来源:本站原创    点击数:    更新时间:2016/8/17    
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关于亚里士多德一句名言的翻译和理解

 

■山东  刘永科

 

目前,网络流行哲学家亚里士多德关于是非论的一句名言,其英文难倒了许多英语爱好者。出于好奇心,我试着研究了这个句子。下面,我把自己的分析写出来,请大家指正。

To say of what is that it is not, or of what is not that it is, is false, while to say of what is that it is, and of what is not that it is not, is true.

这是哲学家亚里士多德的名言。这里有现成的翻译非而是,是而非,为非;是而是,非而非,为是。

至于这个意思是怎么翻译出来的,关键是对句子结构的理解。下面,我做一分析:

【结构分析】总体看,这是一个并列句,while是并列连词表示对比或转折。

只分析第一分句。这是主系表结构,动词不定式To say of what is that it is not, or of what is not that it is是主语,is false为系表。

what is是名词性从句,意为客观存在的事物what在这里不表示疑问,它是一个复合关系代词,类似下句中的whatWhat is in the box is a book. 盒子里面的东西是本书。

is相当于exists(存在)。what is = what existsthat it is notsay的宾语从句。is not等于does not exist

关于介词of,它关于,对于的意思,它跟say的关系是这样的,请看以下例句:

1. We say of an apple that it is round and red.  我们这样说一个苹果,它是圆的,红的。

of an apple把谓语和宾语从句分隔开来。这句话等于说:About an apple, we say that it is round and red.

2. I will say of Tom that he is a very good student. 说起汤姆,我要说他是一个好学生。

of Tom把谓语和宾语从句分隔开来。这句话等于说:About Tom I will say that he is a very good student.

我们回到讨论的句子:

介词短语of what is 也同样把say 和宾语从句分隔开来。下面,我演绎一下这个句子:

1. 用条件句:

If about what exists we say it doesn’t or about what doesn’t exist we say it does, it is false.“如果存在的事物我们说成不存在,或者不存在的事物说成存在,那就是错的。

2. 用主从句:

It is false that about what exists we say it doesn’t or about what doesn’t exist we say it does.“存在的事物我们说成不存在,或者不存在的事物说成存在,这是错的。

【问题讨论】这句话里面有一个关键词语,就是of what is,这也是问题的难点。有两个问题需要探讨和澄清:

1. of的意义和用法。

2. 介词短语of what is的位置问题。

第一个问题:既然of关于;对于;涉及的意思,那么,为什么不用about而用of?其实这个问题很简单,两个词相比起来of的字母少,音节也少,显得简练。此外,更重要的一点是,of更愿意跟表示谈;论;说的词语搭配,例如:

tell of:讲述

speak of:论及

talk of:谈论

boast of:吹嘘

complain of:抱怨

sing of:歌颂

warn sb. of sth.:告诫某人有关某事

inform sb. of sth.:通知某人有关某事

第二个问题:原句of what is的位置给人造成理解错觉,它能不能放在句子的其他地方?说实话,这个介词短语的位置放在这里最佳。如果放在不定式to say前,那就造成语义割裂,再说语法结构也不允许;如果放在宾语从句that it is not之后,即:say that it is not of what is,会出现3个问题:

1. 让人误认为是of what isis not的表语。

2. of what isabout what exists的意思,本来是修饰say的,放在宾语从句里面可能造成修饰上的错位。例如:

He said proudly that he had won first place.

显然,proudly是修饰said的,如果放在宾语从句后面,就是:

He said that he had won first place proudly.

这个句子,proudly是修饰said还是had won?这就是修饰语的错位会造成歧义。

3. 代词it指代whatwhat没有疑问之意,它引导名词性从句,本身具备名词作用。在语言的逻辑中,应该先说名词,后说代词。举个例子:My house is very big; I like it. 我们不能说It is very big; I like my house. 所以,若先说代词it,再说what,不合逻辑。

看来,of what is的位置,在say之后最合适。

 

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