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too…to…结构有时为何不表示否定?
作者:刘永科    文章来源:本站原创    点击数:    更新时间:2013-12-15    
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说明:引用此文请注明出处,并务请保留后面的有效链接地址,谢谢!

 

too…to…结构为何不表示否定?

 

山东 刘永科

 

问题的提出:

The soup is too hot to drink.

The soup is too delicious to drink.

这两句话中的drink,究竟是否定还是肯定,这汤到底能不能喝?

关于 too…to…句型,几乎所有英语语法书和教辅材料都有涉及,而且还做了详尽的讲解。但是,据我所知,这些讲解或归纳往往不尽人意,只是看到了问题的表面,没有找出问题的本质。既如此,尽管列举了一些规则,但说服力仍然不足。

我要说的是:该句型中,too后接的部分既可以是形容词,也可以是副词,甚至是一个名词词组,too表达了一种“原因”的程度如何;而to之后则是动词不定式表示“结果”如何。正是存在这种“前因后果”的关系,才反映出了这种句式的本来面貌。所以说,要判断不定式是“肯定含义”,还是“否定含义”,只要看一下不定式的动作与前面这个形容词(副词)存在何种关系即可,如果是相悖或矛盾关系,那么不定式就是否定含义,如果不存在这种关系,不定式就是肯定含义。下面分析这两个句子:

The soup is too hot to drink. “这汤太热不能喝。”

(说明:hotdrink存在矛盾关系,所以“不能喝”)

The soup is too delicious to drink. 意思是“这汤喝起来鲜美极了。”

(说明:deliciousdrink不存在矛盾关系,所以“可以喝”)

你刚才这个句子:He is too anxious to speak.不定式为何没有否定意义?一看便知,因为anxiouspeak不存在相悖关系。

语法书或教辅书讲解时,用的例句基本上都是“too +形容词+不定式”,其实,除了接形容词之外,too之后还可以接副词或名词词组,例如:

He speaks too fast to follow.他讲话也太快,跟不上(听不懂)他的意思。(fastfollow是矛盾关系)

She is too nice a girl to get along with. 她是一个如此可爱的女孩,很好相处。(niceget along with是正面关系)

此外,不定式之前还可以加上逻辑主语for sb.,以表示动作的发出者,例如:

This box is too heavy for a little girl to lift.

The question is too difficult for me to answer.

以上两句,即便去掉too,由于heavyliftdifficultanswer仍存在矛盾关系,不定式同样具有否定含义!

现在有人研究这个句式,总结出了许多规则,但都没有说服力。例如:  

too…to结构一般用来表示否定意义,但在以下几种情况下,这一结构表达肯定意义。  

1. too之后跟了glad, pleased, ready, willing, anxious, eager, kind, easy等表示心情或描绘性的形容词,too意义上相当于very, extremely(很,非常),此时动词不定式表示肯定。  

I’m too glad to hear the good news. 听到这个消息我非常高兴。  

He is too willing to help others. 他特愿意帮助别人。  

【点评】这种说法不能把该类形容词归纳完整,恐有挂一漏万之感。根本问题是,这些形容词与不定式不存在矛盾关系,有没有too无关紧要。

再看一句:She is too excited to say a word. 按说excited也属于这类词,但是,该句的excitedsay存在相悖关系,所以她太兴奋了,一句话也说不出来

2. too之前加了only, all, but等词,不定式表示肯定含义。  

She is only too pleased to help you. 她非常愿意帮助你。  

I’m only too delighted to accept your invitation. 我十分高兴接受你的邀请。  

【点评】这种说法同上,过于片面。only, all, but等词只是起强调作用,不定式肯定与否跟它们无关。关键还是看形容词与不定式是否有矛盾关系。  

3. too…to结构中,若too前有not, never,构成双重否定,因而表示肯定含义。  

One is never too old to learn. 活到老,学到老。  

Tom didn’t get up too late to catch the early train. 汤姆起床不太晚,赶上了早班火车。  

【点评】这个不能算双重否定因为“双重否定”的说法让许多学生感到纠结。第一句只是否定了too old而已,没有never时,One is too old to learn. 一个人太老了,不能学了。现在是never too old,那说不太老。既然不太老,那么学习就还行,之间没有矛盾关系,不定式自然就是肯定含义了。第二句,既然汤姆起床不太晚,赶上火车也在情理之中了。

总而言之,关于too…to…结构,不要拘泥于这些无意义的规则。只要记住不定式与too后的词语之间是什么关系,那么,这个句型的精髓便可掌握。

 

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文章录入:刘永科    责任编辑:admin 
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