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众人闲聊怪怪的英语
作者:陈根花    文章来源:本站原创    点击数:    更新时间:2013/5/22    
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众人闲聊怪怪的英语  

   

湖南  陈根花  

(原刊于《第二课堂》2007年第08期)  

   

不久前的一天,我从长沙乘火车去上海看望一位朋友。在车站的候车在厅听见几个在一起英语,结果不知不觉地话题转到“英语有点怪”这一问题上。下面是我听到的部分内容:  

……  

A:英语可真是一门有趣的语言,有时甚至有趣得有点怪。  

B:比如说?  

A:比如说,我看到一个单词叫 eggplant,我开始以为它是一种什么“蛋”呢,结果我一查词典才知道,它的意思是“茄子”。你说怪不怪?  

C:这倒不算怪,你想想看,像 egg 似的东西长在 plant 上,那不是茄子,还能是什么呀!  

D:对呀,这不算怪,我遇到的这个英语单词那可就真有点怪了。一次,老师要我用英语造个句子,当时刚好是我姐去一家公司上班当打字员,于是我就随口说了句:My sister works as a typewriter in a famous company. 结果被全班学生恶笑了一通。  

B为什么呢  

D我当时想既然type打字意思writer又是由动词write派生出来的名词typewriter当然就应表打字的人了。结果错了,因为typewriter的意思不是“打字员”,而是“打字机”。  

E:唉呀,握个手,握个手,我们俩的遭遇真是太相似了。有一次,我在作文中写了一句:My father is a cooker in a five-star hotel. 老师把我臭骂了一顿,他说“你爸爸是什么锅呀,高压锅还是电炒锅?”我被骂得莫明其妙。后来,他才告诉我,cooker 的意思不是“厨师”,而是“炊具”(指诸如锅子、厨灶之类的东西)。这我就觉得怪了,动词 work 后加 -er 叫“工人”,动teach 后加 -er 叫“教师”,动词 write 后加 -r “作者”“作家”,怎么动词 cook 后加 -er 不叫“厨师”呢?后来老师解释说,cook 既是动词,意为“煮饭”,也是名词,意为“厨师”cooker 作为名词的意思不是“煮饭的人”,而是“煮饭的东西”(即炊具)。你说这英语怪不怪!

A:你们俩的确太可怜了。我也曾遇到过这样的怪事,但不像你们那样倒霉。一次我在英语作文中写了一句:I was reading a piece of newspaper. 老师给我打了把叉,并说 newspaper 是可数名词。我当时不服气,于是查了词典,果然是可数的。你说怪不怪,表示“消息”的news是不可数的,表示“纸”的 paper 也是不可数的,但一旦将“消息”印在“纸”上,成了供人阅读的“报纸”(newspaper),它就成了可数名词。怪吧?  

C:怪,那确实有点怪。你不说,我也还以为 newspaper 是不可数的呢。  

D:有时候,我觉得英语还有点上下不分。  

B上下不分什么意思  

D:有一次,老师要我们翻译 slow up slow down 这两个短语,我毫不犹豫地将其译为“加快”和“放慢”,老师说我译错了,并要我查查词典。我一查,结果太让人感到奇怪了——尽管 up 示“向上”down 示“向下”,它们是一组反义词,但 slow up slow down 却不是一组反义词,而是一组同义词,它们均表示“放慢”“变慢”“放松”“使松弛”。怪吧?   

C:那是有点怪,一下是反义词,一下又变成了同义词,不小心还真可能会弄错呢。  

 

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文章录入:陈根花    责任编辑:admin 
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